Entrenamiento para convertirse en un ídolo de K-pop en los EE. UU.

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Por qué aspiran a convertirse en ídolos del K-pop en EE. UU. y cómo se entrenan

Una clase de baile grupal se lleva a cabo en el K-Pop Center en Buena Park, California, a principios de diciembre.  (Imagen capturada del video cortesía de K-Pop Center)
Una clase de baile grupal se lleva a cabo en el K-Pop Center en Buena Park, California, a principios de diciembre. (Imagen capturada del video cortesía de K-Pop Center)

Christina Opie, de 21 años, dice que pasa más de 10 horas todos los días en el K-Pop Center en Los Ángeles, California, no solo perfeccionando su voz y baile, sino también familiarizándose con la producción musical, el idioma y la cultura coreanos.

Opie es parte del programa de preparación para audiciones de 16 semanas del instituto estadounidense K-pop, APP16, que se ejecuta específicamente con el propósito de superar los altos muros de las agencias de entretenimiento de Corea del Sur. Según Opie, ella aspira a convertirse en una ídolo del K-pop inspiradora como Chungha.

“Encontré el K-pop en un momento realmente difícil de mi vida y realmente me animó. Y siempre me sentí más cómodo expresándome a través de formas de arte que con palabras reales, así que sentí que no había otra opción para mí. Esto es lo que necesito hacer en mi vida”, dijo Opie a The Korea Herald.

El K-pop emerge en la corriente principal de los EE

. UU . Los no coreanos que desean convertirse en un ídolo del K-pop no son algo nuevo. Los extranjeros han volado a Corea del Sur desde hace años, llamando a las puertas de las academias de formación, mientras que las agencias han realizado audiciones globales fuera del país para descubrir nuevos talentos.

Si bien la mayor parte de la búsqueda de talento extranjero ha ocurrido principalmente en países asiáticos en el pasado, en los últimos años hay cada vez más intentos en países occidentales, especialmente en los EE. UU., tras el éxito sin precedentes de grupos como BTS y Blackpink.

Según el Centro Cultural Coreano de Los Ángeles, un organismo operado por el gobierno dedicado a presentar la cultura coreana a la comunidad local, el K-pop, que alguna vez fue un género de nicho disfrutado entre ciertas comunidades étnicas, ahora se ha convertido en parte de la corriente principal.

Sensación del K-pop BTS`
El concierto «Permission to Dance On Stage» de la sensación del K-pop BTS se lleva a cabo en el SoFi Stadium en Inglewood, California, el 28 de noviembre de 2021. (BigHit Music)

“A principios de la década de 2000, el K-pop formó por primera vez un fandom adolescente dentro de las comunidades asiática e hispana aquí después de que un grupo de actos de K-pop, como TVXQ, Super Junior y Girls’ Generation, se hicieran populares en China y los países del sudeste asiático. Pero con el avance de YouTube y otras redes sociales, el K-pop se difundió a través de varios canales, ganando popularidad dentro de la sociedad en general aquí, independientemente de la edad y la raza”, dijo un funcionario del centro cultural a The Korea Herald por correo electrónico.

Si bien KCCLA presenta una variedad de programas de K-pop para los locales, la mayoría de ellos han tenido éxito, lo que refleja la gran popularidad del género. Entre ellos, la academia de K-pop se lleva a cabo anualmente desde 2016, excepto en 2019 cuando se canceló debido a COVID-19. El número de solicitantes aumentó continuamente a lo largo de los años hasta alcanzar un máximo de 283 el año pasado.

Joyce Park, la directora de operaciones del K-Pop Center, dijo que el K-pop ha visto su estatus elevado más alto que nunca en la sociedad estadounidense recientemente, principalmente gracias al éxito fenomenal de BTS. 

“Estados Unidos acepta más el K-pop en este momento. Ha tenido más exposición y hay mucha más gente que acepta el hecho (que el ídolo del K-pop puede ser una carrera aquí)”, dijo Park, quien ha estado en la industria por más de 15 años. “BTS definitivamente ha abierto muchas puertas aquí, por lo que debutar aquí como un ídolo asiático o del K-pop no será un problema”.

Joyce Park, directora y directora de operaciones de K-Pop Center, habla durante la entrevista con The Korea Herald a principios de diciembre de 2021. (Imagen de Choi Ji-won/ The Korea Herald)
Joyce Park, directora y directora de operaciones de K-Pop Center, habla durante la entrevista con The Korea Herald a principios de diciembre de 2021. (Imagen de Choi Ji-won/ The Korea Herald)

Exportación del sistema de entrenamiento de K-pop

Si bien los grupos multinacionales, como Enhypen y Tomorrow X Together, se han convertido en una nueva norma para los novatos que debutan en los últimos años, algunas agencias han ido un paso más allá y han anunciado planes para debutar K. -grupos pop fuera de Corea.

Dos de las mayores potencias del K-pop, SM Entertainment y Hybe, están listos para debutar una banda de chicos cada uno a través de programas de audición televisados ​​programados para transmitirse en los EE. UU. este año. Hybe se asociará con Geffen Records, filial de Universal Music Group, y SM con MGM Worldwide Television.

Brandon Jung, un productor musical con sede en Los Ángeles que ha estado trabajando con Hybe y sus artistas, dijo que el K-Pop Center se estableció para presentar el modelo de entrenamiento intenso y organizado por el que pasan los aprendices de K-pop en Corea. Según Jung, el coordinador del programa de APP16, el curso de 16 semanas no solo prepara a los talentos, sino que les da una idea del proceso de debut de los aprendices.

“El programa es como una audición simulada, algo similar a ‘Produce 101’”, dijo Jung, refiriéndose a la popular serie de programas de supervivencia de debut de ídolos de Mnet.

“Tienen una canción para dominar cada uno durante ocho semanas, aprendiendo la coreografía, cantando e incluso experimentando cómo se hacen las cosas antes de lanzar una canción. Aprenden sobre la producción, grabación, mezcla, masterización e incluso un poco de arreglos, y yo superviso esa parte (de producción)”, dijo.

El productor Brandon Jung, también a cargo de la coordinación del programa de APP16, habla con The Korea Herald en su estudio en el K-Pop Center.  (Imagen de Choi Ji-won/ The Korea Herald)
El productor Brandon Jung, también a cargo de la coordinación del programa de APP16, habla con The Korea Herald en su estudio en el K-Pop Center. (Imagen de Choi Ji-won/ The Korea Herald)

Según Jung, APP16 es el primero de un curso de preparación tan exigente como el de una academia coreana, y es algo inaudito.

“Había audiciones de K-pop localmente, pero no estaban tan organizadas (como en las academias coreanas). Entonces, cuando las agencias reclutaron talento, en su mayoría fueron personas que simplemente aplicaron después de ver el anuncio (de la audición), en lugar de aquellos que estaban preparados adecuadamente”, dijo Jung. “Hay más demanda de K-pop (entrenamiento), pero no había suficiente oferta, así que decidimos hacerlo nosotros mismos”.

Opie, que había viajado a Seúl durante cuatro meses en 2019 para hacer audiciones en los sellos de entretenimiento coreanos, dijo que prefiere las lecciones en el K-Pop Center en comparación con lo que había experimentado en una academia de K-pop similar a una fábrica en Corea. .

“Nunca sabemos lo que realmente sucede detrás de esas puertas cerradas o de las cámaras. Creo que están trabajando mucho más duro con mucho menos espacio para la crianza”, dijo Opie. 

Ella agregó: “Creo que si vas a Corea, es fácil dejarse llevar. Ver cuántos candidatos más jóvenes, talentosos y con fluidez en coreano hay, te deprime. Como, ‘¿Por qué me elegirían a mí cuando tienen todas estas otras opciones?’”

“Creo que con esta te sientes más querido. Me siento más cuidado. Siento que los instructores realmente me están controlando. Te preguntarán cómo te sientes. Nos darían consejos. Mientras que allí (en Corea) es como si, ‘Te damos la oportunidad’. Haces lo que puedes con eso’”.

Christina Opie (derecha) y Jade de Perio hablan sobre su experiencia entrenando para convertirse en ídolos del K-pop en el K-Pop Center.  (Imagen de Choi Ji-won/ The Korea Herald)
Christina Opie (derecha) y Jade de Perio hablan sobre su experiencia entrenando para convertirse en ídolos del K-pop en el K-Pop Center. (Imagen de Choi Ji-won/ The Korea Herald)

Al igual que en el caso de las grandes academias de aprendices en Seúl, que a menudo interactúan estrechamente con las discográficas, el K-Pop Center también se está acercando a las empresas para generar más oportunidades para sus aprendices.

El programa APP16 incluye audiciones privadas con múltiples sellos de K-pop, incluido D-nation, que tiene contrato con la ex miembro de 2NE1, Park Bom. En diciembre se llevó a cabo una audición privada para Jellyfish, mientras que JYP Entertainment y Hybe America se realizarán en febrero, dijo el director de operaciones del centro, Park. 

K-pop, una historia que inspira, empodera

Los grandes esfuerzos realizados para entrenar las habilidades vocales y de baile no son todo lo que hace que ser un ídolo de K-pop sea tan atractivo para tantas personas en todo el mundo.

Como se menciona en el término «ídolo», estos artistas no son solo artistas perfectos, son una representación de alguien a quien otros podrían admirar. Vienen con una historia inspiradora y una personalidad identificable, que eventualmente convierte las relaciones de los fans con sus ídolos en algo personal. 

Lando Lee Wilkins, bailarín y coreógrafo que ha trabajado con numerosas estrellas mundiales del K-pop, incluidas BTS, Jay Park y Monsta X, dice que moldear una personalidad es uno de los elementos que los instructores tienen en mente al entrenar a los aprendices en el centro.

Lando Lee Wilkins (muy a la derecha), un bailarín y coreógrafo veterano, enseña a los estudiantes durante una clase de baile grupal en el K-Pop Center.  (Imagen de Choi Ji-won/ The Korea Herald)
Lando Lee Wilkins (muy a la derecha), un bailarín y coreógrafo veterano, enseña a los estudiantes durante una clase de baile grupal en el K-Pop Center. (Imagen de Choi Ji-won/ The Korea Herald)

“El paso adicional que les daría y que falta es la personalidad y la mentalidad de la industria y la música del K-pop. La intensidad no es la misma (aquí en los EE. UU.) en comparación con cómo comienzan en la industria del K-pop. Es tan joven (allá en Corea del Sur) que tal vez se conviertan en ídolos cuando están en la adolescencia o en los primeros años de la veintena, a diferencia de aquí, no tienes que aprender todas estas cosas para ser una personalidad”, dijo Wilkins. .

Rammus Lo, un chino-estadounidense de 18 años que actualmente asiste a la Universidad de California en Los Ángeles, también eligió a su artista de K-pop favorito como Taeyong de NCT por razones similares.

“No apoyo a ningún grupo, pero creo que el grupo NCT es realmente bueno. Sus bailes son perfectos y son muy buenos cantando. Particularmente me gusta Taeyong y su historia porque escuché que era el peor aprendiz en cuanto a baile. Pero ahora es el mejor bailarín”, dijo Lo.

Jade de Perio, quien estaba tomando el curso APP16 mientras trabajaba en su trabajo de tiempo completo, también estuvo de acuerdo en que el espíritu inspirador de los artistas de K-pop es lo que la cautivó en primer lugar y lo que la impulsó a través de un horario estricto. 

“Escuchar sus historias y lo que han pasado para llegar allí, y lo que representan ha significado mucho para mí. Me dio mucho coraje poder perseguir mis pasiones y me recordó que también puedo cantar, bailar y actuar”, dijo la futura aprendiz de K-pop de 22 años.

Rammus Lo, estudiante de K-Pop Center en Buena Park, California, toma una clase de baile grupal.  (Imagen de Choi Ji-won/ The Korea Herald)
Rammus Lo, estudiante de K-Pop Center en Buena Park, California, toma una clase de baile grupal. (Imagen de Choi Ji-won/ The Korea Herald)

De Perio agregó: “Cuando miras a los ídolos del K-pop, nos brindan contenido constantemente, nos brindan más música y pueden conectarse con los fanáticos de una manera realmente genuina. Y la gente busca coraje y esperanza en esas conexiones, creo. Creo que ahí es donde el K-pop es diferente a otros géneros. Están haciendo ese esfuerzo para conectarse con los fanáticos con más frecuencia”.

Asintiendo fervientemente a las palabras de De Perio, Opie agregó: “Crecí escuchando a artistas estadounidenses porque crecí aquí y era más para disfrutar lo que hacían, pero Realmente no sentí una conexión con el artista tanto como con el K-pop, donde se esfuerzan tanto por conectarse siempre con sus fanáticos que es como, ‘Oh, ¿importo?’”

El futuro de K- pop en los estados unidos

Además de las dos bandas de chicos que se lanzarán bajo Hybe y SM, CJ ENM también anunció que traerá su programa de audiciones a América Latina, uniendo fuerzas con HBO Max y Endemol Shine Boomdog, para lanzar una banda de chicos de estilo K-pop allí. En noviembre, Hybe America y Geffen iniciaron su proceso de audición para un grupo de pop femenino con sede en EE. UU., cuyos miembros se entrenarán bajo el sistema de entrenamiento de K-pop en Los Ángeles, donde eventualmente debutarán.

“Creo que estamos en el punto de partida de una serie de cambios por venir, y Hybe (o similares) es el favorito. Se dan cuenta de que esto es lo que quiere el público. Con más y más novatos saliendo de Corea, esperamos que haya un grupo que se destaque en el mercado global y, con suerte, nuestro centro podría desempeñar un papel allí”, dijo Jung.

Cómo cambiarán exactamente las expectativas puestas en los ídolos del K-pop en los próximos años es algo que incluso estos expertos con más de una década de experiencia en la industria no pueden predecir. Según Wilkins, los últimos años han demostrado que el K-pop adopta una postura competitiva en el ajetreo de la escena musical mundial.

“El (K-pop) no tiene grandes caídas, a diferencia de los EE. UU., donde la música siempre cambia tanto que es posible que el artista no pueda conectarse. Pero cuando brindan su movimiento en la industria del K-pop, las personas pueden conectarse y relacionarse más”.

Fuente: «The Korea Herald»

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