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La vida como profesor de inglés en las islas de Japón

Lee la experiencia de un profesor de inglés que se mudó de Osaka a una isla cerca del mar interior de Seto en Japón.

Nunca olvidaré el día de mi entrevista para trabajar en Japón. Estaba sentado afuera esperando mi turno cuando un ex-ALT se me acercó. Dijeron: «¿Qué pasa si te colocan en una isla?»

“Oh sí, escuché sobre eso. Sin embargo, las posibilidades son escasas”, respondí. Island ALTs siempre se sintió como una leyenda urbana antes de venir a Japón para enseñar inglés. Sabes que existen, pero nunca son  , ¿verdad? Entonces, cuando se confirmó que mi ubicación en Japón sería en una isla, imaginé barcos que me llevarían a algún lugar desierto.

Estaba acostumbrado a la vida de la ciudad en Osaka desde que estudié en el extranjero. No tenía idea de qué esperar cuando Google Maps mostró una imagen de la isla Awaji. Pero, ¿ser un ALT de la isla es realmente algo a lo que temer tanto? Es cierto que no lo fue, pero mi experiencia como ALT es el epítome de: «Vivo y trabajo donde tú estás de vacaciones».

Cambiar trenes por coches

Awaji Island, Hyogo Prefecture, Japan, Farm, Agricultural Field

Japón es famoso por su transporte público conveniente y de fácil acceso. No importa a dónde quieras ir, hay un tren que te llevará allí, excepto en una isla. En Awaji, necesitas un auto o una bicicleta. El transporte público en las islas es casi inexistente o demasiado inconveniente como para molestarse siquiera.

Los autobuses son pocos y distantes entre sí. Excepto si quieres subirte a un autobús de carretera fuera de la isla. Esa es una de las ironías de vivir en la mayoría de las islas: no hay mucho transporte público para moverse, pero mucho para subir y bajar. Algunas islas no tienen un puente de carretera que conecte con el continente. Afortunadamente, Awaji tiene el puente colgante más largo de Japón, por lo que puedo evitar la lucha de tener que enviar en barco o avión cada vez que deseo viajar.

Nunca me imaginé conduciendo por Japón cuando me inscribí para enseñar inglés. ¡Casi nunca conduje en mi país de origen! Sin embargo, los mejores recuerdos que me llevaré de vivir aquí son esos paseos pintorescos y tranquilos.

Ventanas abajo, la brisa fresca soplando a través de tu cabello, montañas a la izquierda y el océano a la derecha. Agrega buena música y no querrás volver a sentarte en un tren lleno de gente. Sin embargo, inmediatamente suba la ventanilla si ve un avispón asesino. Eso es mucho no.

De los clubes a los grillos

Algo que me encantaba de vivir en la ciudad de Japón era la animada escena nocturna. Una salida nocturna con música a todo volumen, luces intermitentes y gente agitando los brazos fue una excelente manera de aliviar el estrés de la semana. Pero si buscas una escena animada de discotecas en una isla, te espera un momento incómodo.

Si la música de las ranas y las cigarras cantando con las luces intermitentes de las luciérnagas es lo tuyo, las islas técnicamente tienen clubes. Las islas son más para actividades en la naturaleza como kayak, snorkel y baile en campos de flores. Pero eso no significa que no haya fiesta en absoluto. Simplemente viene en diferentes formas.

Ya sea barbacoas en la playa con tus amigos, buscar un bar local para charlar con los ojisan (abuelos) de tu zona o gritar a todo pulmón en el karaoke. Tenga la seguridad de que el amor de Japón por el karaoke significa que puede encontrar un lugar para gritar sin importar dónde se encuentre. Me refiero a cantar.

Las cuatro estaciones de Japón, todas en verano

Onaruto bridge at sunset

Probablemente no sea el primero en contarles sobre las estimadas “cuatro estaciones” de Japón, donde cada estación tiene algo único que ofrecer. Sin embargo, el estilo de vida de la isla a menudo se siente como si fuera 0 o 100 durante todo el año. No hay mucho que hacer para el otoño y el invierno, y puede ser bastante fastidioso.

Sin embargo, en el verano, Awaji es el lugar de todos, y su abuela quiere estar. La isla es casi irreconocible a medida que llegan multitudes masivas y la actividad constante es bulliciosa, especialmente durante los festivales de verano. Sentarse en hermosas playas, sumergirse en hermosos manantiales e iluminar el cielo con fuegos artificiales se convierte en un ritual diario para los residentes de la isla.

La magia de vivir en una isla durante el verano compensa los deslucidos meses más fríos del año.

Cuando estás en público, seguramente te encontrarás con un compañero de trabajo, estudiante o conocido.

Definitivamente tuve suerte y tuve algunos de los mejores años aquí. Si pudiera decirme algo a mí mismo hace cinco años cuando recibí mi correo electrónico de colocación para enseñar en Japón, diría: “Realmente no es tan malo, en absoluto. Así que deja de lloriquear, reina del drama”. Bueno, tal vez no esa última parte.

Si bien extraño el anonimato de vivir en una gran ciudad, hay algo encantador en conocer cada alma con la que estás atrapado en un pedazo de tierra encerrado en el océano. Cuando estás en público, seguramente te encontrarás con un compañero de trabajo, estudiante o conocido.

Se podría decir que vivir en una isla es un guión interminable de esa interacción incómoda en la que te despides de alguien y luego caminas en la misma dirección. No lo cambiaría por nada.

¿Alguna vez has vivido en una de las islas de Japón? ¿Cómo fue? ¡Cuéntanos en los comentarios!

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